Empreendedorismo: uma definição de trabalho

O que é empreendedorismo? Você provavelmente acha que a resposta é óbvia e que apenas um acadêmico se incomodaria em fazer essa pergunta. Como professora, suponho que sou culpado de palavras minúsculas. Mas, como os termos “estratégia” e “modelo de negócios”, a palavra “empreendedorismo” é elástica. Para alguns, refere-se a startups apoiadas por capital de risco e seus parentes; para outros, para qualquer pequena empresa. Para alguns, “empreendedorismo corporativo” é um grito de guerra; para outros, um oxímoro.

A história da palavra empreendedorismo é fascinante e os estudiosos de fato analisaram seu significado. Vou poupar os resultados e concentrar-me na definição que usamos na Harvard Business School. Foi formulado pelo professor Howard Stevenson , o padrinho dos estudos de empreendedorismo na HBS. Segundo Stevenson, o empreendedorismo é a busca de oportunidades além dos recursos controlados.

“Perseguição” implica um foco singular e implacável. Empreendedores geralmente percebem uma pequena janela de oportunidade. Eles precisam mostrar progresso tangível para atrair recursos, e a mera passagem do tempo consome saldos de caixa limitados. Consequentemente, os empreendedores têm um senso de urgência que raramente é visto em empresas estabelecidas, onde qualquer oportunidade faz parte de um portfólio e os recursos estão mais prontamente disponíveis.

“Oportunidade” implica uma oferta que é nova em uma ou mais das quatro maneiras. A oportunidade pode implicar: 1) ser pioneiro em um produto verdadeiramente inovador; 2) conceber um novo modelo de negócio; 3) criar uma versão melhor ou mais barata de um produto existente; ou 4) direcionar um produto existente para novos conjuntos de clientes. Esses tipos de oportunidade não são mutuamente exclusivos. Por exemplo, um novo empreendimento pode empregar um novo modelo de negócios para um produto inovador. Da mesma forma, a lista acima não é o conjunto coletivamente exaustivo de oportunidades disponíveis para as organizações. Muitas oportunidades de melhoria de lucro não são inovadoras – e, portanto, não são empreendedoras – por exemplo, elevando o preço de um produto ou, uma vez que a empresa tenha uma estratégia de vendas escalável, contratando mais representantes.

“Além dos recursos controladMuitos empreendedores são autossuficientes: eles reduzem os gastos ao mínimo, investindo apenas seu próprio tempo e, quando necessário, seus fundos pessoais. Em alguns casos, isso é adequado para trazer um novo empreendimento ao ponto de se tornar autossustentável a partir do fluxo de caixa gerado internamente. Com a maioria dos empreendimentos de alto potencial, no entanto, os fundadores precisam mobilizar mais recursos do que controlam pessoalmente: o empreendimento eventualmente exigirá instalações de produção, canais de distribuição, capital de giro e assim por diante.

Por estarem buscando uma nova oportunidade sem acesso aos recursos necessários, os os” implica restrições de recursos. No início de um novo empreendimento, seus fundadores controlam apenas seu próprio capital humano, social e financeiro.